Combien de temps faut-il à un chien pour digérer la nourriture ?

Il faut environ 6 heures à un humain pour digérer complètement un repas mais, bien sûr, ce nombre peut varier en fonction de la personne. Et il en va de même pour les chiens : un chien peut mettre de 4 à 10 heures pour digérer sa nourriture, de nombreux facteurs affectant le temps exact pris.

chien mangeant de la nourriture
photo par Kabo au Unsplash

Comment les chiens digèrent-ils la nourriture ?

Le système digestif d'un chien est relativement similaire à celui d'un humain. La digestion commence lorsque la nourriture entre dans la bouche et se poursuit à travers plusieurs organes différents pour absorber les nutriments dont le corps a besoin de la nourriture. La nourriture restante, qui n'est pas utile à l'organisme, et classée par le système digestif comme déchet, est alors excrétée. Cependant, pour mieux comprendre ce traiter, voici une répartition plus cohérente des étapes impliquées dans la digestion.

Une bouche

Chez l'homme, la digestion commence dans la bouche, où les enzymes présentes dans notre salive commencent à agir pour décomposer les aliments avant même que nous les avalions. Cependant, ce n'est pas la même chose chez les chiens. La salive du chien contient des enzymes, mais elles ne sont efficaces que pour accélérer la cicatrisation des plaies – c'est pourquoi les chiens ont tendance à lécher leurs plaies. Au lieu de commencer à décomposer la nourriture, la salive d'un chien agit comme un lubrifiant, pour aider la nourriture à glisser confortablement dans l'œsophage pour atteindre l'estomac. La digestion est également facilitée par la mastication et le fait que les chiens mâchent leur nourriture, en particulier les aliments durs et secs, aide à faciliter les prochaines étapes pour le reste du système digestif.

Deux – Estomac

L'estomac est plein d'acide, ce qui aide à dissoudre les aliments qui y arrivent. Les chiens en particulier ont un estomac très acide afin de les aider à digérer les aliments tels que la viande crue et les os. C'est dans l'estomac que la nourriture est transformée en chyme, une pulpe semi-fluide d'aliments partiellement digérés. L'estomac d'un chien contient des enzymes digestives qui aident également à préparer la nourriture pour la prochaine étape de la digestion. Cette partie du processus peut prendre jusqu'à huit heures pour les chiens, contre une moyenne de 30 minutes pour les humains !

Trois – Intestins

Les intestins sont une connexion de tubes que le chyme traverse où il est entièrement digéré et décomposé. Les aliments passent d'abord par l'intestin grêle, puis par le gros intestin. Au cours de ce processus, tous les nutriments contenus dans les aliments sont absorbés dans le corps pour être utilisés pour diverses fonctions corporelles. Les restes de nourriture sont déterminés par le corps comme étant des déchets transmis au côlon. Ici, les déchets restants deviennent des matières fécales et sont stockés jusqu'à ce qu'ils soient prêts à être expulsés du corps.

Facteurs affectant la vitesse de digestion chez le chien

Comme chez l'homme, il existe des facteurs affectant la vitesse de digestion. Il existe également des facteurs affectant la vitesse de digestion chez le chien qui n'existent pas pour l'homme. De plus, certaines choses dépendent entièrement de l'individualité de votre chien.

Taille et race

L'un des facteurs les plus importants affectant le taux de digestion chez les chiens est leur taille. Cela affecte également la quantité de nourriture qu'ils mangent pour commencer et, par conséquent, la quantité de nourriture que leur système digestif respectif doit traiter. De plus, la race du chien affectera sa taille. Un Labrador adulte peut devenir 12 fois plus gros qu'un Chihuahua adulte, ce qui signifie que le Labrador consommera 12 fois la quantité de nourriture qui nécessitera une digestion.

Âge

L'âge affecte également la digestion chez le chien, tout comme chez l'homme. De même, pour les humains, les chiens plus âgés sont plus susceptibles d'avoir des difficultés à digérer et à ce que le processus de digestion prenne plus de temps. Les jeunes chiens digèrent généralement la nourriture plus rapidement et plus efficacement. De plus, les chiens en meilleure santé digèrent les aliments plus rapidement et les jeunes chiens ont tendance à trouver plus facile de maintenir leur santé que les chiens plus âgés.

Diète

Différents aliments digèrent à des vitesses différentes. Les aliments secs prendront beaucoup plus de temps à digérer que les aliments humides et les aliments plus riches en protéines seront également digérés plus rapidement. La qualité des aliments fait également une différence : les aliments hautement transformés ont tendance à prendre plus de temps à digérer que les aliments frais et sains.

Le stress peut affecter la digestion

Si votre chien est stressé, il peut avoir du mal à digérer sa nourriture aussi efficacement que les chiens qui ne sont pas stressés. Le stress chez les chiens peut être causé par de nombreuses choses, mais il est généralement déclenché par un changement dans leur mode de vie ou leur environnement. Si vous pensez que votre chien peut être stressé, il est préférable de l'emmener chez le vétérinaire. Votre vétérinaire pourra également vous aider si le stress affecte négativement la digestion de votre chien.

Médicaments

Certains médicaments peuvent également entraver la capacité de votre chien à digérer efficacement les aliments. Si votre chien a des problèmes de digestion depuis qu'il a reçu un nouveau médicament, il peut être utile de consulter votre vétérinaire. Votre vétérinaire devrait être en mesure de recommander un médicament différent qui n'interférera pas avec la digestion de votre chien ou il pourrait vous conseiller des comprimés ou des suppléments pour faciliter la digestion chez les chiens.

Comment savoir si mon chien a des problèmes de digestion ?

Certains signes courants de difficulté à digérer chez les chiens sont les suivants :

  • Diarrhée et/ou vomissements
  • Perte d'appétit
  • Constipation/lutte aux toilettes
  • Excès de gaz
  • Sang ou mucus dans les selles

Si vous remarquez l'un des signes ci-dessus chez votre chien, il est important de vous assurer qu'il est vu par un vétérinaire qui sera en mesure de conseiller le meilleur traitement pour votre ami à quatre pattes.

Alors, combien de temps faut-il à un chien pour digérer la nourriture ? Dans l'ensemble, la digestion de votre chien dépendra de sa race, de sa taille, de son âge et de son alimentation. Si vous maintenez une alimentation saine pour votre chien et que vous vous efforcez de le garder heureux et en bonne santé, il ne devrait avoir aucune difficulté à digérer efficacement sa nourriture. Mais si votre chien semble avoir un peu de mal à digérer, votre vétérinaire pourra l'aider à retrouver son état normal.